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Cómo elegir tu mochila para actividades de montaña

Senderismo, trekking, montañismo, alpinismo, esquí, barrancos, pequeñas, de carga...

Cómo elegir tu mochila para montaña, tu compañera inseparable
Cómo elegir tu mochila para montaña, tu compañera inseparable

ACTUALIZADO 2019

Unos consejos importantes antes de empezar

Debido a la variedad de tamaños, formas, portamateriales y enganches, elegir una mochila no es tarea fácil. Con este artículo intentaremos ayudaros en vuestra elección.

Vamos a comenzar con una norma general que en tiempos de búsqueda de la ligereza no siempre es respetada, lo que puede traernos serios problemas en la montaña:

  • Primero determinaremos la actividad que vamos a realizar (duración, mayor o menor tecnicidad, lugar y época del año, etc)
  • Después decidiremos qué material es el indispensable para realizarla, tanto el técnico como el de precaución (siempre debemos llevar una prenda de abrigo y otra impermeable, sea cual sea la época, etc)
  • Finalmente, elegiremos la mochila más adecuada a la actividad que vamos a realizar y que nos permita portear ese material.

No recomendamos, por el riesgo que implica, realizar la elección al revés (algo por desgracia bastante común): elegir una mochila pequeña y ligera, para ir cómodos y con poco peso, e introducir solo lo que cabe en ella, dejando fuera cosas esenciales para la práctica segura de la montaña.

El caso contrario tampoco es recomendable: llenar la mochila de cosas que no vamos a necesitar, por tener espacio disponible.

De esto puede deducirse que UNA MOCHILA PARA TODO NO EXISTE. Las de similar capacidad, aunque estén diseñadas para algo en concreto, suelen ser polivalente, pero se entiende que no se necesita la misma para salir a correr por montaña 2 horas que para realizar una norte alpina invernal con vivac incluido.

Algo parecido ocurre con el peso. Al elegir una mochila, hay que intentar que la mochila sea lo más ligera posible, pero si esto afecta al diseño de cinturón lumbar, respaldo y tirantes, es contraproducente: el peso en una mochila de carga bien diseñada se distribuye y se “siente” mucho menos; el peso en una mochila mal diseñada, o en la que por su ligereza se ha escatimado en el cinturón lumbar y tirantes, se “sentirá más”, nos desequilibrará, y al final nos parecerá que llevamos más peso que en la otra. Cada gramo cuenta, pero el peso tiene que disminuir por ligereza de materiales, etc, no por recortes estructurales.

1. Partes de la estructura de una mochila

Las 3 fundamentales son el cinturón lumbar (o pélvico), el respaldo, y los tirantes. Por este orden.

1.1. El cinturón lumbar

De forma errónea, muchas personas piensan que la carga de una mochila se sostiene sobre los hombros. No es así: al menos entre el 75 y el 85 por ciento de la misma debe recaer en el cinturón.

Por eso su diseño tiene que adaptarse muy bien a nuestra anatomía, y no debe escatimarse en su construcción. Un cinturón de poca sujeción, o que no ajuste como debe, nos hará cansarnos mucho más, perderemos seguridad, equilibrio, y nuestra espalda sufrirá innecesariamente.

Las mochilas muy pequeñas, tanto de montaña como de trail running, prescinden del cinturón porque están preparadas para llevar apenas 2-3 kilos y no es necesario. Pero no debemos cargarlas más, porque no están preparadas para ello.

Algunas mochilas de alpinismo técnica y escalada minimizan el cinturón, ya que están pensadas para usarse con arnés y maximizar el movimiento. Luego hablaremos sobre este tipo de mochilas.

Cinturón lumbar, respaldo y tirantes de mochila The North Face Terra 65 litros
Cinturón lumbar, respaldo y tirantes de mochila The North Face Terra 65 litros

1.2. Tirantes

Tienen que ser anatómicos, adaptándose a nuestro cuerpo.

Con los nuevos diseños, y con los nuevos materiales de alta densidad, se ha conseguido la misma comodidad con menor volumen que el de las mochilas antiguas. De esta forma, los tirantes no impiden los movimientos más atléticos. Normalmente, cuánta mayor sea la capacidad de la mochila (y por tanto, el peso que puede acarrearse con ella), más acolchados y voluminosos serán.

1.3. Respaldo y bastidor

Es fundamental. También cumple su función de sujeción de carga, así como de comodidad y protección. Aporta la rigidez necesaria al sistema para que la carga no se mueva y la mochila sea firme, además de proteger nuestra espalda tanto sujetándola como evitando que los objetos se claven en ella. Muchos modelos incorporan un bastidor rígido.

Bastidor interno de alumino ultraligero de la mochila Gregory Alpinisto 50M

Uno de los problemas tradicionales de los respaldos radica en el calor y sudor que provocan. Los diseños aireados de los últimos tiempos minimizan este problema, ya que todas las mochilas de calidad incorporan canales de ventilación y están confeccionadas con materiales que absorben el sudor.

El óptimo se consigue con los modelos con espacio tras el respaldo, sistema que inventó Deuter con su Aircontact, y que también podemos encontrar en Lowe Alpine (Airzone) y otras marcas, que separan la espalda de la mochila, evitando totalmente el contacto y permitiendo la completa circulación de aire.

Sistema AirZone de Lowe Alpine
Sistema AirZone de Lowe Alpine

2. Factores anatómicos para la elección de mochila

2.1. Talla

Conociendo la importancia de que el diseño del cinturón lumbar, los tirantes y el respaldo ajusten perfectamente a nuestra anatomía, es lógico pensar que no todas las mochilas encajarán igual en todos los cuerpos, y que por tanto habrá tallas. Cuando hablamos de tallas, no hablamos de la capacidad y volumen de carga de la mochila, sino de la anatomía del respaldo.

La talla, normalmente, se refiere a la longitud de la espalda, pero afecta proporcionalmente a la anchura y, lo que es más importante, a la longitud del cinturón lumbar. A la hora de elegir la mochila no basta conque podamos conectar la cinta de enganche del cinturón -que es muy extensible, por lo que en la mayoría de los casos lo hará-; tendremos que estar seguros que el cinturón lumbar nos envuelve adecuadamente, cumpliendo su función.

No todas las mochilas tienen talla: es probable que no la encontremos en las de menos de 30 litros; en algunas muy técnicas, mientras que en las de mayor capacidad de carga, en algunos casos encontraremos respaldos de mochila regulables que permiten ser adaptados a las diferentes tallas.

Gregory Optic 48, con respaldo en talla M y L

2.2. Hombre / mujer

Puesto que buena parte de la carga recae sobre el cinturón lumbar, que tiene que envolver muy bien nuestra anatomía, las marcas fabrican modelos de mujer y de hombre.

Las principales diferencias entre ambos son:

  • El cinturón lumbar, en los modelos para mujer, suele ser algo más ancho y tiene un cierto ángulo para que apoye naturalmente en las caderas más curvadas.
  • Los tirantes se desplazan de forma más oblicua, de forma que evitan el pecho.
  • Suelen ser algo más cortas, ya que habitualmente en la anatomía femenina la cadera está situada más alta.

Mochila Arc
Mochila Arc'teryx Bora para mujer. Se puede comparar tirantes y cinturón con el modelo masculino

Arc
Arc'teryx Bora para hombre.

3. Mochilas según su capacidad

Como hemos explicado al principio, la capacidad depende de la actividad y el material que necesitemos cargar. Podríamos considerar para montaña:

  • Menos de 20 litros: salvo cuestiones específicas (trail running, etc.), podremos usarlas para senderismo de verano, etc, ya que su capacidad de carga es muy pequeña. Pueden no llevar cinturón, ya que cabe muy poco peso en ellas. No recomendadas para montañismo por su escasa capacidad. (Es una de esas ocasiones en las que una capacidad menor de lo necesario puede hacernos “olvidar” en caso materiales básico). Aquí también incluimos las Daypack, que son mochilas que combinan el uso urbano con las salidas cortas de día en montaña. Como también son muy útiles como equipaje de mano, etc, son muy útiles y polivalentes.
  • Camp Ghost 15 litros
    Camp Ghost 15 litros

  • 20-35 litros: Adecuadas para salidas de día, especialmente en estaciones en las que no hay que cargar con excesiva ropa de abrigo. Son las mochilas de día polivalentes por antonomasia. El cinturón es ligero, ya que la carga que soportamos es aún poca.
  • Deuter Guide Lite 28 litros W, modelo para mujer
    Deuter Guide Lite 28 litros W, modelo para mujer

  • 40-65 litros: Son las mochilas más usadas. El cinturón empieza a ser importante (excepto en algunos casos alpinos, como veremos más adelante). Bien aprovechadas, históricamente servían para actividades con noche, o travesías largas si son por refugios y no necesitamos llevar un saco de dormir grueso, etc.

    ¿Por qué decimos históricamente? Porque en los últimos años, con los avances en material, que han afectado y mucho al volumen y peso del mismo, este tipo de mochilas, sobre todo las más cercanas a 50-55-60 litros, son perfectamente capaces de llevar sacos de dormir de buena capacidad calorífica, hornillos, ropa de abrigo, etc. Por ejemplo, un hornillo con menaje actual puede ocupar y pesar menos de 1 cuarta parte que hace 2 décadas. Y lo mismo con los sacos, tiendas y ropa ultraligera, etc. Así que, en este momento, son las más usadas para cualquier tipo de travesía.

    Muy polivalentes. Aunque no sean específicas para ello, nos serviría, ajustando las cinchas al volumen interior¹, para salidas de 1 día, y son buenas para la gran mayoría del resto de actividades que podamos realizar en montaña.

    ¹Es fundamental el uso de las cintas laterales de compresión en cualquier mochila. De esa manera adaptamos la capacidad a la cantidad de carga que llevamos, evitando que se mueva y nos desequilibre. De esta manera, podemos llevar con seguridad una mochila a media carga.
  • Millet Ubic 50+10 W, para mujer
    Millet Ubic 50+10 W, para mujer

  • Más de 65 litros: Son las mochilas de carga. Pueden ser de hasta 100 litros. Para grandes travesías, aproximaciones a campo base, etc. Sus respaldos, bastidores y cinturones lumbares están sobredimensionados, y permiten llevar la carga con comodidad y minimizar la sensación de peso.

    Como decíamos, hace unos años eran las usadas en travesías de varios días en autosuficiencia, pero hoy en día, en muchos casos, con una mochila entre 45-65 litros podremos arreglarnos...aunque en otros no. No olvidemos tener siempre en cuenta la regla general: elegiremos las mochilas entre 45-65 litros para travesías si cabe todo lo que necesitamos; sino, una de carga. Nunca abandonar cosas necesarias por el volumen de la mochila...y nunca cargar con más cosas de las necesarias porque aún tengamos sitio en ella.

Vaude Skarvan 75+10
Vaude Skarvan 75+10

4. Mochilas según actividad

4.1. Mochilas para alpinismo técnico

Cuando hablamos de alpinismo técnico nos encontramos con factores que nos hacen olvidar lo dicho sobre el cinturón lumbar, la comodidad de carga, etc.

En las mochilas de alpinismo y escalada se sacrifica algo de comodidad por algo de tecnicidad. Tenemos que tener una gran libertad de movimientos.

  • Los cinturones se minimizan.
  • Las mochilas se diseñan más estrechas, para que su volumen no sea un problema en zonas complejas y para que podamos tener total libertad de movimientos en los brazos. La carga entra peor, el espacio puede ser menos aprovechable.
  • La zona lumbar permite el uso de arnés.
  • Con los tirantes ocurre lo mismo que con el cinturón: tienen que minimizarse para permitir los movimientos de brazos.

Sin embargo, este tipo de mochilas siguen siendo polivalentes, y pueden usarse en muchas actividades. A diferencia de las de escalada pura, no son un rediseño completo de una mochila de montaña, simplemente tienen las adaptaciones necesarias.

Normalmente, las mochilas de alpinismo llevarán portaesquís, portapiolets, portacuerda, portasonda y pala, etc. Algunas de ellas tienen cinturón y zona lumbar extraibles, para poder doblar como mochila de ataque o escalada.

Mochila Lowe Alpine Alpine Ascent 40-50 litros

Black Diamond Distance 15.
Un nuevo concepto de mochila de alpinismo de ataque

La mochila Black Diamond Distance 15, novedad 2019, es un híbrido que aún no habíamos visto: toma el concepto de una mochila-chaleco de trail running, y lo adapta al alpinismom tanto en materiales (totalmente resistentes al agua) como en sistemas: (portapiolets, portabastones).

De esta forma se consigue una mochila muy ligera totalmente adaptada a nosotros que, en las acciones técnicas más rápidas, y al igual que ocurre con los chalecos de trail running, prácticamente incorpora el peso como parte de nuestro cuerpo.

Black Diamond Distance 15

4.2. Mochilas de escalada

Son muy específicas. Se llevan al extremo las características de una mochila de alpinismo:

  • Cinturón mínimo y fácilmente desmontable.
  • Se diseñan más altas de espalda y su forma de tubo más estrecho se hace más acusado en la zona lumbar. Ambas características permiten acceso con facilidad al material de la parte trasera del arnés.
  • El respaldo se minimiza al extremo.

Black Diamond Blitz 28, mochila de escalada

Estas mochilas, que junto a las de menor capacidad de alpinismo podríamos denominar de ataque, suelen complementarse con mochilas de capacidad superior: llevaremos una mochila de carga, o de 40-50 litros, para la travesía y aproximaciones, y en caso de ataque alpino, llevaremos esta mochila.

Para ello los nuevos modelos son realmente ingeniosos. Por ejemplo, la mochila Eghen 22, de Cassin, se pliega sobre si misma tras serle extraído el respaldo (que también se pliega), de manera que podemos llevarla en el exterior de la mochila grande. Al llevar portacuerdas, portapiolets, portacasco, daisychains, etc, nos servirá perfectamente el día de ataque.

Tanto las mochilas de alpinismo como las de escalada suelen llevar una anilla de enganche para poder ser remontadas con cuerda como un petate.

Petzl Bug, mochila de escalada

4.3. Mochilas para trekking y montañismo

Son las más usadas y polivalentes. Algunas serán puramente para senderismo, otras bastante técnicas, cercanas a las de alpinismo, pero la gran mayoría serán algo parecido a una mochila de alpinismo en cuanto a portapiolets, portabastones, etc, pero sin la forma técnica estrecha que perjudica la carga de las mochilas de escalada.

Arc

4.4. Mochilas para trail running

Un mundo aparte. Como tal, le hemos dedicado un artículo especial:

Cómo elegir tu mochila o riñonera para carreras por montaña

4.5. Mochilas para esquí

Muchas mochilas de alpinismo y montañismo incorporan portaesquís. Sin embargo, aquí no nos referimos a ese tipo de mochilas, sino a unas específicas nacidas en los últimos años, y que satisfacen las necesidades tanto de competidores de esquí-alpinismo como de los esquiadores de travesía habituales, con salidas rápidas y ágiles.

Algunas son puramente competitivas, reducidas a la mínima expresión, otras más destinadas al free-ride, y otras al esquí de travesía. Este tipo de mochilas, salvo casos muy excepcionales, no supera los 30-35 litros de capacidad, y permiten cargar sonda, pala, esquís, etc.

Dynafit Tour 35
Dynafit Tour 35

4.6. Mochilas para barrancos

Fabricadas en material resistente a fricción y agua, su uso se limita al barranquismo. Llevan agujeros de drenaje para que el agua evacue, y su diseño es especial para las necesidades de esta actividad; por ejemplo, los tirantes tienen apertura rápida, por si nos tenemos que librar en un remolino. Por estas cuestiones de seguridad, no es recomendable emplear para barranquismo otro tipo de mochilas.

Rodcle Consusa 45 litros

4.7. Mochilas portabebés

Queremos nombrar este tipo de mochilas para montaña porque, si bien es evidente su uso, las preparadas para montaña cumplen unas normas de seguridad y protección sobre el bebé que nos permitirá realizar senderismo con ellos en la montaña de forma muy segura, y además llevan incorporado lugares de carga para el material que necesitemos.

Nos permiten vivir de forma segura momentos mágicos con nuestros pequeños, iniciarles en el asombro de las maravillas del mundo y la montaña.

Deuter Kid Comfort Active W, adaptada para la anatomía femenina

4.8. Mochilas de día y viaje

No se trata de mochilas técnicas, sino de las clásicas mochilas de ciudad, para viajar, etc.

Sin embargo, ocurre que las de las marcas de montaña suelen estar fabricadas con los mismos requisitos de calidad que las de montaña, y con un buen respaldo.

Por eso, son polivalentes, y pueden usarse perfectamente para senderismo de día, etc, sobre todo aquellas de entre 25-35 litros.

Mochila de día Black Hole, de Patagonia, con versiones de 25 y 32 litros
Mochila de día Black Hole, de Patagonia, con versiones de 25 y 32 litros

5. Complementos de la mochila

Dependiendo de uso, las mochilas tendrán más o menos complementos. En los dos extremos tenemos las de senderismo puro, que quizás apenas incorporen unos portabastones, y las más técnicas con numerosos accesorios.

Si bien es conveniente no comprar una mochila con multitud de cosas que no vamos a emplear (porque eso supone cintas colgando que pueden engancharse, etc), la mayoría de mochilas de trekking y montañismo son un buen compromiso que nos servirá en casi todas las situaciones menos técnicas que vivamos ahora y en un futuro (portapiolets, portabastones, daisychains para material, etc.).

  • Portapiolets
  • Portabastones
  • Portaesquís
  • Portacuerda
  • Portacasco
  • Portasonda
  • Portapala
  • Portamateriales (DaisyChains, anillas)
  • Portacrampones
  • Porta GPS y cámara en tirantes y otros enganches
  • Cubremochilas

6. Sistemas de hidratación

Aquí no nos referimos a las mochilas de hidratación, propias para ciclismo, trail running sin material, etc, sino a muchas mochilas de senderismo, trekking, montañismo y alpinismo que incorporan una bolsa interna en el respaldo para colocar el sistema, así como salida para el tubo, de manera que nos permitirán hidratarnos durante la actividad sin tener que detenernos ni quitarnos la mochila.

No es una característica específica de determinado grupo: encontraremos esta compatibilidad con sistemas de hidratación en mochilas pequeñas, mochilas de carga, de senderismo, de alpinismo, de esquí, de manera que quienes prefieran esta cómoda forma de hidratarse en la montaña, puedan contar con ella en todo momento.


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Tienda web
www.barrabes.com

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Barcelona, Benasque, Jaca, Madrid O'Donnell, Madrid Ribera de Curtidores, Zaragoza.

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