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Como elegir tu tercera capa para actividades de montaña y aire libre

Para entender en su totalidad el sistema de capas, os recomendamos leer los artículos.

Situación en la que una tercera capa se hace necesaria en la montaña. Foto: Ignacio Ferrando
Situación en la que una tercera capa se hace necesaria en la montaña. Foto: Ignacio Ferrando

Para entender en su totalidad el sistema de capas, os recomendamos leer los artículos:

Cómo funciona el sistema de capas
Cómo elegir tu primera capa para actividades de montaña y esquí
Cómo elegir tu segunda capa para actividades de montaña y aire libre

Y para comprender en profundidad el funcionamiento de la tercera capa, el artículo:

El secreto de las prendas impermeables y transpirables. La membrana

INTRODUCCIÓN: RECORDANDO EL FUNCIONAMIENTO DEL SISTEMA DE CAPAS

Cualquier montañero o persona que desarrolle actividad al aire libre en condiciones desfavorables necesita protección frente a los elementos, (bajas temperaturas, viento, lluvia, nieve.)

Es decir: necesita estar caliente y seco. Y esto último no sólo se consigue evitando que la lluvia, la nieve, etc, no penetre, si también consiguiendo que nuestro sudor evacue y no nos mantenga empapados.

Buscando una solución a este problema, se creó el sistema de 3 capas:

  • Una tercera capa exterior impermeable y transpirable cuya misión es impedir que la lluvia, el viento y la nieve pasen al interior (y debido a la transpirabilidad del sistema, que permita que la humedad provocada por el sudor salga al exterior).
  • Una segunda capa intermedia cuya misión es aportar calor
  • Y una primera capa interior pegada a la piel cuya misión es mantener la humedad del sudor alejada del cuerpo, y en algunos casos, cooperar a la retención de calor con la segunda capa.

Sin embargo, como veremos, el sistema cambia, no sólo por las múltiples combinaciones que permite, sino por la creación de nuevas prendas que lo modifican.

La tercera capa es fundamental para situaciones complicadas en montaña

LA 3ª CAPA. EVOLUCIÓN

En un sistema solidario, todas las capas son importantes. Pero es cierto que de nada servirían la 1ª y la 2ª capa si, en condiciones desfavorables, la lluvia o la nieve las empapan. Por eso, la tercera capa es tan importante en el sistema: porque su función es especialmente necesaria cuando las cosas se ponen más feas, y más protección necesitamos.

En los comienzos del sistema las terceras capas se limitaban a las chaquetas con membrana, impermeables, transpirables y cortavientos. Y aunque es verdad que, de las 3 capas, quizás sea la que menos ha cambiado, si que ha sufrido evoluciones.

Como explicábamos en el artículo Cómo elegir tu 2ª capa para actividades de montaña y aire libre, hoy más bien podría hablarse del sistema de 2’5-3 capas. Y esto ha liberado a la tercera capa de parte de su función.

¿En qué consiste este sistema 2’5?

Básicamente, la 1ª capa sigue cumpliendo su función, pero los antiguos forros polares gruesos 2ª capa, en muchas ocasiones, se han dividido en 2 prendas (recomendamos ver artículo sobre 2ª capa para más información):

  • una primera fina, complementada con un micropolar, o powerstretch
  • y una segunda que puede ser una capa fina con relleno, en lo que podríamos denominar 2.5 capas. Esta capa aporta calor, corta el viento, y es muy ágil.

De esta manera, en muchos casos, sobre todo en actividades atléticas, la 3ª capa se emplea solo en casos de lluvia, nieve, mucho frío, mucho viento, ya que la 2ª capa adaptada hace parte de su antiguo papel contra los elementos.

Rab Cirrus Flex Hoody, 2ª capa con relleno

Es una evolución que nació con los softshells: 2ª capa exterior o 3ª capa más cómoda y de mayor protección térmica que una chaqueta con membrana tradicional (que no olvidemos que protege de lluvia y viento, pero no es capa calorífica). Una prenda que unía la 2ª capa y la 3ª capa.

Ascendiendo con 2
Ascendiendo con 2'5 capas en un día frío pero sin humedad. Foto: Daniel Vega

TIPOS DE TERCERA CAPA

Hardshell

Son las tradicionales chaquetas impermeables, transpirables y cortaviento, con membrana tipo Gore-Tex o similar.

Siguen siendo fundamentales e insustituibles cuando las cosas se ponen feas.

The North Face Summit L5 Jacket W, hardshell para mujer con la nueva membrana Futurelight

Softshell

Fueron el primer paso hacia la apertura a nuevas posibilidades del sistema de capas. Pueden considerarse como una mezcla entre la 2ª y la 3ª capa. Hay algunos que tienden hacia la 2ª capa por su diseño, y otros que son difícilmente distinguibles de una 3ª si no examinamos su hoja de especificaciones.

Estos últimos son muy buenos como tercera capa en condiciones frías invernales, en las que si precipita será en forma sólida, al ganar comodidad, protección térmica, elasticidad, y tener una protección adecuada contra nieve y viento.

Nacieron de una constatación: si las chaquetas impermeables y transpirables están preparadas para soportar las peores condiciones, puede crearse una chaqueta que aumente la transpirabilidad y la comodidad -por su tejido, elástico y más agradable- para cuando un grado tan alto de impermeabilidad no es necesario, como por ejemplo en situaciones de lluvia fina, o de nieve y hielo.

Aunque es verdad que la combinación polar fino-2ª capa calorífica les ha relegado a un segundo plano, siguen siendo muy buenos cuando se necesitan prendas resistentes o totalmente cortavientos sin ser impermeables.

Columbia Cascada Ridge II, softshell

Hybrid shells

Las partes más expuestas a los elementos (hombros, etc) están hechas con Hardshell, y las menos expuestas con Softshell. Protegen en caso de muy malas condiciones, pero aportan la comodidad, transpirabilidad y resistencia del softshell.

En los últimos años la tendencia Hybrid mezcla partes hardshell ultraligeras (Goretex Paclite) con otras más resistentes.

Arc

Ultraligeras

Son impermeables y transpirables. En un principio nacieron como complemento a los softshells. Uno iba protegido con su softshell, y en caso de empeoramiento fuerte, podía sacar la chaqueta ultraligera y ponérsela encima. En la mochila no ocupaba casi ni peso ni espacio.

Sigue siendo uno de sus usos. Pero pronto se descubrió que eran el sustituto perfecto del chubasquero plástico en verano, y una prenda excelente para las nuevas actividades muy atléticas y el alpinismo más rápido.

En realidad, hoy en día, las chaquetas 3ª capa de calidad, fabricadas con Gore-Tex Pro o similares, pueden llegar según su diseño a ser casi tan ligeras como una chaqueta ultraligera de antes, añadiendo resistencia.

Haglöfs LIM Comp Jacket. 265 gramos, Goretex Active

Con relleno

En el sistema de capas, el responsable de retener el calor es la segunda capa. Si empleamos prendas tercera capa con relleno (tipo membrana impermeable y transpirable más relleno), perdemos la polivalencia del sistema al juntar la capa protectora con la calorífica. No es recomendable su uso en montaña, excepto para situaciones muy extremas (ártico invernal, etc).

Sin embargo, terceras capas, sean softshell o hardshell, con relleno, se emplean en esquí de pista.

No confundir este tipo de prendas con las segundas capas del sistema 2'5.

Salomon Brilliant Jacket, para esquí y snowboard, con relleno

¿CÓMO ELEGIR LA MÁS ADECUADA?

Depende del uso y condiciones.

Lo primero que hay que tener en cuenta en una tercera capa tradicional impermeable y transpirable es su corte: los hay más atléticos, para alpinismo, diseñados para llevar con arnés y material (suelen ser más cortos y con los bolsillos reposicionados), y los hay para otros usos, con mayor protección.

La mayoría optará por una gama polivalente, que puede ser usada con arnés, pero sin llegar al minimalismo y adaptación que necesitan los más técnicos.

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