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Cómo elegir tu 2ª capa para actividades de montaña y aire libre

Fundamental en el sistema de capas, la 2ª nos da el aporte de calor.

La segunda capa, fundamental en el sistema de capas de montaña
La segunda capa, fundamental en el sistema de capas de montaña

Cualquier montañero o persona que desarrolle actividad al aire libre en condiciones desfavorables necesita protección frente a los elementos, (bajas temperaturas, viento, lluvia, nieve.)

Es decir: necesita estar caliente y seco. Y esto último no sólo se consigue evitando que la lluvia, la nieve, etc, no penetre, si también consiguiendo que nuestro sudor evacue y no nos mantenga empapados.

Buscando una solución a este problema, se creó el sistema de 3 capas:

  • Una tercera capa exterior impermeable (para evitar que lluvia, el viento y la nieve pasen al interior) y transpirable (para que la humedad provocada por el sudor salga al exterior).
  • Una segunda capa intermedia cuya misión es aportar calor
  • Y una primera capa interior pegada a la piel cuya misión es mantener la humedad del sudor alejada del cuerpo, y en algunos casos, cooperar a la retención de calor con la segunda capa.

La importancia de la 2ª capa

Puesto que su misión principal en el sistema es proporcionar el calor necesario, es fundamental en situaciones de invierno y frío.

La creación del sistema fue debida a la invención de la fibra polar. No es casualidad: encontrar un tejido muy ligero, de capacidad calorífica superior, de secado rápido, poco volumen y de buena transpirabilidad revolucionó la vestimenta de montaña.

Hasta ese momento o bien se llevaban capas interiores caloríficas de lana (jerseys), que -en algunos casos- podían ser muy voluminosas y pesadas, o bien la capa exterior llevaba un grueso relleno. Esta última opción era especialmente poco polivalente.

Y tras su nacimiento y durante varias décadas, los forros polares siguieron siendo los reyes de la 2ª capa.

1. Forros polares

Este material, generalmente fabricado con PET, fue desarrollado por Malden Mills (actual Polartec) como sustituto de la lana.

El propietario decidió no patentarlo, así que se puede encontrar de múltiples fabricantes y calidades. Sin embargo, las marcas de material técnico de montaña suelen confiar casi en su totalidad en la fibra Polartec para sus prendas polares, tanto por su enorme calidad como porque es fabricado a partir de reciclaje de latas y envases plásticos y es considerado un material de beneficio ecológico.

1.1 Polares clásicos

Normalmente se fabrica en diferentes gramajes: 100, 200, 300, 400 (100 gramos, 200 gramos, etc). Cuanto mayor es el número, más grosor y capacidad calorífica, menor suavidad y flexibilidad.

Sus virtudes son innumerables, con un ratio calor/peso excepcional.

Han sido los reyes de las segundas capas desde hace varias décadas; sin embargo, como explicaremos posteriormente, los gramajes superiores han visto restringido su uso técnico debido a la aparición de nuevos materiales que han permitido nuevas combinaciones del sistema de capas. Estas nuevas combinaciones y prendas son más ágiles.

The North Face Tka Glacier Full Zip Jacket, polar grueso clásico

Siguen empleándose en descanso de actividad, senderismo, vida cotidiana, etc, pero en montañismo, alpinismo, etc, se prefiere cada vez más otro tipo de prendas que veremos más adelante

Con una excepción: los micropolares

1.2 Micropolares y nuevos materiales

Los polares 100, muy finos, también llamados micropolares, siguen siendo muy utilizados en actividad técnica. Muy ligeros y flexibles, muy transpirables, permiten una gran libertad de movimientos, y su ratio peso/calor es muy alto.

Arc
Arc'teryx Delta Lt Jacket W, micropolar para mujer

En los últimos tiempos están acompañados por otros materiales que, aunque en un principio se pensaron como primeras capas gruesas (a la manera del clásico Powerstrech), pronto se adoptaron para fabricar segundas capas muy finas con excelentes capacidades de evacuación de humedad, calor, secado y sobre todo agilidad. Podemos nombrar el PowerGrid o Power Dry de Polartec. No es extraño encontrar polares mixtos, de micropolar con zonas de estos materiales.

Montura Under 10 Anorak, polar elástico

¿Y por qué este cambio? ¿Qué es lo que ha provocado que, en actividades técnicas y atléticas, los polares gruesos hayan sido desplazados?

Básicamente, la aparición de las modernas chaquetas ligeras rellenas de fibra o pluma.

2. Segunda capa con relleno: chaquetas ligeras rellenas de fibra o pluma

En estos momentos, las chaquetas polivalentes ligeras rellenas de fibra o pluma tienen un uso muy extendido.

Su diseño permite su uso bajo la tercera capa, pero también se emplean como chaqueta calorífica exterior, o sin tercera capa. También son excelentes como elemento auxiliar: su volumen comprimido dentro de su bolsa es mínimo, una buena ventaja a la hora de llevarlas en la mochila, de que un escalador o alpinista lleve la bolsa colgada en el arnés para usarla en las reuniones, etc.

En realidad, hay algunas cuyo diseño es más adecuado para una capa exterior (aunque puede usarse como segunda capa), y otras más diseñadas para ir debajo de otras prendas.

¿Sus ventajas?

  • Más polivalentes.
  • Más ligeras y dúctiles que un forro grueso.
  • A misma capacidad calorífica, su volumen es menor (aunque depende de la calidad de la fibra)
  • Muy comprimibles, poco volumen en bolsa.

Patagonia Nano Puff Jacket W, chaqueta ultraligera de fibra para mujer
Patagonia Nano Puff Jacket W, chaqueta ultraligera de fibra para mujer

¿Y por qué la llegada de estas chaquetas ha modificado las combinaciones del sistema de capas, y ha hecho que disminuya el uso de los tradicionales polares gruesos?

Principalmente porque, en estos momentos, en situaciones de frío intenso, prácticamente podríamos hablar de “doble segunda capa”, o de sistema de 2.5 capas.

  • Una camiseta interior técnica (1ª capa)
  • Con un micropolar o alguna prenda con PowerGrid o similar.
  • Y chaqueta rellena de fibra.

En situaciones de nieve o lluvia se completa el sistema con una tercera capa impermeable o transpirable, en situaciones de frío intenso el micropolar o similar puede ser más grueso, y en situaciones de menos frío podemos llevar solo la chaqueta con la 1ª capa.

Es decir: cambiamos el grosor y volumen de nuestra segunda capa clásica por dos prendas que, combinadas, ocupan el mismo volumen, pero dan mucha más agilidad y más posibilidades de uso.

Arc

¿Qué ventajas tienen estas chaquetas y este sistema?

Este tipo de chaquetas combinan la gran ductilidad, agilidad y capacidad calorífica que ya hemos nombrado con una buena resistencia al viento. De esa manera, a pesar de ser la capa calorífica y de complementarse cuando es necesario con una tercera capa encima, nos permite usar la chaqueta con relleno como capa exterior, en algo que podríamos denominar como “dos capas y media”: 1ª capa, y doble capa calorífica, que además nos aporta protección contra el viento, pero no la lluvia.

Es un sistema parecido al de los softshells -de los que hablaremos más adelante- pero con mucha mayor comodidad.

Muchas de estas chaquetas llena un ligero tratamiento, que si bien no aguanta la lluvia, aguanta la humedad, etc.

¿Qué inconvenientes tienen estas chaquetas y este sistema?

Si las usamos a la manera tradicional, sustituyendo a la segunda capa, perdemos transpirabilidad, sobre todo en aquellas para temperatuas más frías, con más relleno. Son menos transpirables que un polar clásico, especialmente si llevan algún tratamiento. Aunque gestionan bien la humedad enviada por la primera capa, los forros polares funcionan mejor en este apartado.

Si las empleamos como 2ª-3ª capa, son perfectas en deportes aeróbicos, como esquí de travesía, etc, pero son menos resistentes al roce que los softshells, lo que es un hándicap para el alpinismo.

2.1 Ventrix de The North Face y Proton LT de Arc’teryx

Hemos comentado que uno de los problemas al usar las chaquetas rellenas de fibra o pluma es su menor transpirabilidad y gestión de la humedad que los polares clásicos, sobre todo si el relleno es más abundante, para situaciones muy frías. Pero hay sistemas que evitan este problema, como son el Ventrix de The North Face o el Proton LT de Arc’teryx.

Básicamente permiten una autoregulación del calor según estemos en parado o en actividad. En el caso de Ventrix, se consigue por medio de mínimas aperturas en el material que, en movimiento, se abren y cierran expulsando el exceso de humedad y calor, y en parado se cierran para evitar enfriamientos. En el caso de Proton LT, por el mismo dinamismo de microscópico del material, ingeniosamente permeable al aire circulatorio tanto en interior como en exterior.

Además, ambas tienen un exterior resistente para aguantar actividades alpinas, que en el caso de la Proton LT es muy repelente al agua sin perder transpirabilidad.

Arc

Vienen a ser la evolución de la 2ª capa gruesa, manteniendo el sistema de 3 capas, tanto en cuanto a capacidad calorífica como a resistencia (cercana a algunos softshells), con transpirabilidad mejorada. La principal diferencia con un softshell es su falta de protección fuerte contra el viento, una ventaja en muchas ocasiones por el aumento en transpiración que esto supone en subidas, actividad fuerte, etc. Al ser para situaciones de frío intenso, pesan algo más que el otro tipo de prendas.

3. Softshell

En los primeros años de este siglo surgieron nuevas prendas para perfeccionar el sistema en algunas situaciones.

¿Qué es lo que ocurría?

Las segundas capas -en aquel momento básicamente forros polares o prendas gruesas elásticas- tenían una buena capacidad calorífica, pero no protegían del viento, y no eran tan resistentes a roces como los hardshells técnicos.

Además, estas capas no tenían ninguna resistencia a la humedad, por lo que en el momento en el que la nieve, la lluvia por suave que fuera, etc, aparecía, había que colocarse la tercera capa.

En muchas ocasiones (por ejemplo, con lluvia fina con poco frío), esa tercera capa aumenta nuestra sudoración y nuestra incomodidad. Y con lluvia fina, o nieve poco húmeda, no se necesita la alta protección que la 3ª capa ofrece. (Los hardshell transpiran, pero -como explicamos en este artículo sobre las membranas tercera capa, que os recomendamos leer- no hacen milagros. Y su falta de elasticidad las hacía algo incómodas.)

Primero se crearon prendas cortavientos, pero no eran la mejor solución, por su rigidez y poca transpirabilidad.

Así que se investigó para crear los materiales que permitieran fabricar una segunda capa cómoda, resistente, elástica, y con mediana protección contra la humedad, que pudiera usarse junto a la 1ª capa -sin tercera- en circunstancias que, en ese momento, obligaban al uso de un hardshell (nieve, lluvia fina, viento, situaciones de actividad con roce como el alpinismo o la escalada, etc.)

Habían nacido los softshell. Fueron una excelente aportación al sistema, que sigue siendo muy utilizada. Los alpinistas también los usan como “sistema 2.5 capas”, con 1ª capa, 2ª capa fina, y softshell.

Hay diferentes diseños. Algunos imitan a las segundas capas, y otros a las terceras capas, algunos gruesos y de alta protección, otros ultraligeros. Los más protectores, en invierno en situaciones de nieve, funcionan como tercera capa, porque su repelencia es suficiente cuando la precipitación no es líquida. Todos son cortavientos, y menos transpirables que los anteriores tipos de segundas capas.

Montura X-Mira Jacket

Una combinación muy usada es un softshell con una chaqueta tercera capa ultraligera, que llevaremos en la mochila para los casos en la que la necesitemos.

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